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¿Quién es realmente Cristóbal Colón?

Por Lidia Jiménez

Filóloga hispánica y correctora. Alumna de la séptima promoción del Máster en Pericia Caligráfica y Documentoscopia.

 

El origen de Cristóbal Colón

La figura de Cristóbal Colón, descubridor de América, es ampliamente conocida. Su hazaña fue el germen de numerosas teorías que aún hoy siguen saliendo a la palestra periódicamente. Uno de los enigmas que se mantienen en la actualidad es quién era realmente el almirante. Se sabe con certeza que murió en Valladolid el 20 de mayo de 1506; no obstante, existen varias hipótesis en torno su identidad y origen.

La teoría más aceptada plantea que Colón nació en Génova hacia 1450. Otras tesis le atribuyen un origen portugués, dado que Menéndez Pidal, en su estudio «La lengua de Colón», afirma que en los testimonios escritos que dejó hay numerosos lusismos. Salvador de Madariaga abogó por el origen converso de Colón, lo que se correspondería con el afán de este de ocultar su identidad. También hay quien defiende un origen extremeño, mallorquín, vasco o, incluso, inglés.

Entre las teorías que atribuyen un origen peninsular a Cristóbal Colón, hay dos, la que defiende su procedencia catalana y la que defiende la procedencia gallega, que recientemente han vuelto a ponerse encima de la mesa. Luis de Ulloa, historiador peruano especializado en temas colombinos, defendió que se trataba de Joan Colom, noble catalán, marino, y enemigo de Juan II de Aragón. Por su parte, Celso García de la Riega fue el primer impulsor de la hipótesis que asegura que el nacimiento de Colón se produjo en la actual Galicia, concretamente, en la zona de Pontevedra.

Aunque se han llevado a cabo estudios de ADN para averiguar más acerca del almirante, lo cierto es que no está claro tampoco dónde está enterrado realmente Colón. Todo esto no consigue sino acrecentar las dudas acerca de este importante marino y nos remite a los escritos que dejó como las únicas pruebas que permiten sacar conclusiones acerca de quién era realmente este histórico personaje. En relación con las teorías catalana y gallega anteriormente aludidas, en los últimos años se han llevado a cabo dos estudios periciales caligráficos que apuntan en estas dos direcciones.

 

¿Origen catalán de Colón?

Del lado de la hipótesis catalana, se encuentra Jesús Delgado Lorenzo, que defiende que el apellido de Colón en realidad era Colom, al que se le añadió una a para desvirtuar la procedencia y que se trataría de Joan Cristòfor Colom Bertran.

Este perito lleva a cabo un análisis caligráfico y grafológico en el que compara dos cartas escritas por Colón a su hijo Diego, que se conservan en el Archivo General de Indias de Sevilla; el documento del mayorazgo (lo que hoy sería el testamento), y un libro de heráldica sobre las familias nobles catalanas conservado en la Biblioteca de Catalunya.

 

¿Colón es Pedro Madruga?

En este caso, nos centraremos en la hipótesis gallega, que defiende que Colón es, en realidad, Pedro Álvarez de Sotomayor, conocido como Pedro Madruga, hijo bastardo de una de las familias más poderosas en la Galicia del siglo xv y cuya muerte se data en 1486 en extrañas circunstancias.

Teresa Torres Legarreta llevó a cabo en 2009 un estudio pericial caligráfico en el que coteja varios documentos relacionados con Cristóbal Colón, por un lado, y con Pedro Álvarez de Sotomayor (Pedro Madruga), por otro. A lo largo de más de 25 páginas, Torres lleva a cabo una comparativa en la que analiza, como ella misma afirma, los siguientes elementos: orden, dimensión, presión, forma, rapidez, inclinación de las letras, apertura de los óvalos, continuidad y gestos tipo. Al mismo tiempo, también lleva a cabo un estudio de la firma y la rúbrica en los documentos.

Estudio pericial caligráfico

Hay que tener en cuenta la dificultad para llevar a cabo un estudio de estas características. En la época de estos escritos, datados entre 1470 y 1504, tiene lugar la expansión de la letra gótica cortesana, pero también comienza la humanística, procedente de Italia, por lo que es recomendable tener conocimientos de paleografía y filología para descodificar los textos. No obstante, Torres Legarreta coteja los documentos independientemente del contenido de los mismos, lo que le lleva a una serie de conclusiones como las siguientes:

  • Orden: tanto Colón como Madruga ocupan prolijamente el espacio.
  • Forma: ambas escrituras se separan del modelo caligráfico, aunque la de Colón es más armoniosa y cuidada. En este punto, es importante resaltar (como la propia autora reconoce) que la datación de los documentos cotejados dista mucho entre sí, por lo que la comparativa pierde cierta eficacia al no disponer de textos coetáneos para el estudio.
  • Dimensión: en este punto, Torres determina las primeras coincidencias significativas, como el tamaño de la palabra el, que es mayor que las demás, o la tendencia al alargamiento de los ejes verticales.
  • Velocidad: según Teresa Torres, en ambos autores se detectan «trazos nítidos y esbeltos […] con clara tendencia a la derecha» (pp. 368-369). Al mismo tiempo, en ambos prevalece la espontaneidad y la rapidez.
  • Presión: en los dos casos, se trata de una escritura de «tensión firme […] el trazo es espontáneo y limpio» (p. 370).
  • Gestos tipo ( pp. 371 y ss.): en el estudio, Torres resalta coincidencias, entre otros, en los siguientes elementos: los enlaces angulosos de las letras; ambos tienen un trazo inicial curvo y en bucle en la rúbrica; la letra m es angulosa, con gramma inicial curvo y enlace en ángulo; la letra d presenta apertura superior del óvalo y trazo final corto y curvo; la letra o parece una u; aparecen pies torsionados con apertura cóncava a la derecha; y, por último, la letra y tiene pie en bastón y cresta torsionada.

A pesar de disponer únicamente de fotocopias, dada la importancia de los documentos históricos analizados, y de algunas lagunas en el estudio pericial (como la falta de análisis de algunos elementos que apunta y que no desarrolla o la no coetaneidad de ciertos textos), el estudio de Torres Legarreta abre la puerta al inicio de un profundo análisis multidisciplinar que podría dar lugar a una determinación más certera del origen de Cristóbal Colón.

Lo cierto es que, hasta el día de hoy, entre los científicos y los historiadores no hay consenso sobre el origen de Cristóbal Colón y será necesario seguir investigando esta fascinante figura tan importante para la historia.

 

https://peritocaligrafo-documentoscopia.com/

UDIMA – Fundación Universitaria Behavior & Law

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FUENTES

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Barja, S. (8 de junio de 2013). Estudio pericial sobre la identidad gráfica entre Cristóbal Colón y Pedro Madruga (Pedro Álvarez de Sotomayor, conde de Camiña). Cristóbal Colón. Su historia. Recuperado de http://cristobal-colon-su-historia.blogspot.com/2013/06/estudio-pericial-sobre-la-identidad.html

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Concello de Soutomaior. (s. f.). Pedro Álvarez de Sotomayor (Pedro Madruga). Recuperado de https://www.soutomaior.gal/es/pedro-madruga-2/

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Torres Legarreta, T. (2009). Estudio pericial sobre la identidad gráfica entre Cristóbal Colón y Pedro Madruga (Pedro Álvarez de Sotomayor, conde de Camiña). Estudios de genealogía, heráldica y nobiliaria de Galicia, (8), 351-379. Recuperado de https://www.yumpu.com/es/document/read/7729246/boletin-de-genealogia-heraldica-y-nobiliaria-de-galicia-n-8/357

Vidavedramagazine (25 de enero de 2010). Análisis gráfico comparativo (ponencia de Teresa Torres Legarreta) [varios archivos de vídeo]. Recuperados de https://www.youtube.com/channel/UCZAoyd-12PBk59Vh8EkOf6g

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